Thursday, 12 December 2013

let us be happy and gay


It is about love,
but since when did we start caring about love.

It is about care,
but since when did we care about care.

It is about rights,
but since when did we start giving rights.

It is about justice,
but since when did justice become easily accessible.

It is about equality,
but since when did we start treating fellow earth dwellers as equals.

It is about choice
but since when did we let people choose.
It is about humanity
but humanity is not on rise, its on a fall.


Let us love, let us care, let there be rights, let us do whats just, let us be equal, let us choose, let us be humans.....

just wanted to say,
let us be happy and gay.....

let there be choice, let there be love

Tuesday, 5 November 2013

ज्ञान, गर्व, घमंड, आलोचना

ज्ञान गर्व है 
अधूरा ज्ञान घमंड 

गर्व शक्ति है 
घमंड अशक्ति 

आलोचना सिर्फ ज्ञान से नहीं 
ज्ञान के लिए भी 

आलोचना औरों की ही नहीं 
पहले खुद की 

आलोचना सिर्फ गर्व की ही नहीं 
घमंड की भी 


शब्दों के बीच पतली रेखा है
कब इस पार, कब उस पार 
पता नहीं है 

ज्ञान अपना, गर्व अपना, आलोचना अपनी 


Sunday, 18 August 2013

Durham's roof

Another of the lovely walks in Durham. This gives a magical view of the Cathedral and the country side. Although it is very much near the centre of the town, very few people know about it or use it. 

What about 'dog rights'

Durham university observatory

Monday, 15 July 2013

Lootera: a short review

A couple of weeks ago when I reviewed Raanjhaana, I talked about the rules of the game on which my reviews would be based. In short, I watch a film for its story and the story would make the crux of the reviews. Also, I would try and pick a couple of scenes from the film and deconstruct them (the curse of the social scientist). But most importantly, a movie for me would work if it works for the gumti waalas. Also, I would try not to spoil the film for you by giving too much information.

Varun and Pakhi dig for love
Last week I caught the movie Lootera. A film with a short and sweet name that didn't seem either of those to me. Lootera I thought was an attempt by Director Vikramaditya Motwane to paint a picture (literally) of love. He has tried his best to transport the viewers to a different era. With lovely cinematography and great locations, Motwane does succeed up to an extent. He has tried to not rush through things. He gives one a chance to first feel and then take a dip into each scene thereby really connecting with the deep love that he tries to portray. After all love is not about rushing through. Its about peace, its about quiet, its about giving time, its about taking it easy. Lovely idea.

Friday, 12 July 2013

The first walkabout: behind the house

Walkabout, in the Australian aboriginal sense (not in the British sense) means short periods of wandering in the Bush. As I understand it (and my understanding is very limited), the aboriginals of Australia would take panned and unplanned leaves from their work (or 'regular life') and go into the wild for days sometimes. This served several purposes but I think the most critical was integrating or reintegrating oneself with one's surroundings. They would sometimes go for days just walking around and living off nature.

That is not what I tried to (or plan to) do. I just walked around looking at the things around me, trying to appreciate them. And I plan to do it more, walkabout, runabout, cycleabout. Here's what I got in the first walkabout. These are from a small (but wild) trail behind my house which goes into some fields and crosses a small stream to reach a road and rail line.

the short walk behind the house


getting close

Sunday, 7 July 2013

Celebrating Brass: Durham Brass Festival


putting brass at the centre stage
So, I went to the town today. Its funny how we call the market town. Agreed that Durham is a big village but I don't think we need to make ourselves feel better by calling our modest market, 'the town'. But today 'the town' was really a town, buzzing with crowds of excited people. The sun was out. In fact, it was HOT (trust it when a Indian tells you). And it is a well established fact that when the sun is out, the English are out. To add to the 'glorious weather', it was a saturday and the cherry on the cake, Durham Brass Festival was on (in fact it will be on for the next 20 days or so). 

So, like everyone else I basked in the sun and the music. Actually, I did more than just basking. I sweated it out, taking some photographs. Since, it is the brass festival, I tried to focus exclusively on the brass. Although, several bands were playing at different locations, I could catch only three, The Kimbanguist Brass Band, the Oomph Brass and the Dead Victorians. They all had their distinct styles. The first two only played music but the Victorians also sang and told tales. 

Saturday is also the day for Durham outdoor market. There was sun, music, food and beautiful people. Perfect day for some photography. So, here we go.

Sunday, 30 June 2013

Raanjhanaa: a short review

Let me first point out that my main motive behind watching any film is the story. If the story is too simple (read non existent story) or too complex (read mind boggling), the movie doesn't work for me. As an example, I did not like Avatar because the story didn't have anything new. I watched the 2D version because it was not the technology that dragged me to the theatre. So, my review would be more story centric. I would try not to reveal the complete story of the move but discuss a few scenes to deconstruct it. Essentially, this would be what one might call 'a social scientist's review'.

Raanjhanaa: return of the 'you and I' hero
So, with that basic information (bias) let me proceed to the new Bollywood movie Raanjhanaa. In the first instance I think I would have to accept that just like its name the movie seemed a bit long, which also translates into the fact that the story did not hold throughout. However, Raanjhanaa did somewhat succeed in transporting me to the era of Amol Palekar and Farooq Sheikh when heroes used to be real men. They did not sport six packs and slick hair.

Kundan (Dhanush) is a simple boy next door. The son of a Tamil Brahmin, now settled in Banaras, Kundan runs in the streets, playing Holi. He drenches himself and others in colour, just like you and I would do. He never tears his cloths off, just like you and I wouldn't. He falls in love, is jealous and angry when the girl loves someone else, just like you and I would be. The chink in the armour of this boy next door, 'you and I-like' 12 year old Kundan reveals itself when he falls in love with Zoya, a muslim girl living nearby. Religion is such a strong divider in any society (more so in Indian) that a Hindu (or a muslim) boy may like (or love) a Muslim (or a hindu) girl but would think a 100 times before approaching her. Bollywood, which has been unifying India for about a 100 years now, intervenes here. Kundan seamlessly approaches Zoya and professes his love. This is not something you and I would easily do.
Hindu Kundan professes his love to Muslim Zoya

However, after this reality strikes. The girl's parents find out about their puppy love and the ugly face of our social fractures is revealed. Zoya is send away from the boy (mainly for falling in love with a Hindu). Their 'paths of love' diverge for ever. After this Zoya and Kundan meet each other at several instances in the movie but their love never does. The story continues on a very realistic path meandering here and there. The screenplay writers have done a decent job bringing in references of some recent social and political movements. As I said before, the story did not hold throughout, but did the job mostly. Dhanush, I thought, was very good while Sonam Kapoor was midiocure. Both Swarna Bhaskar (Bindiya) and Mohammed Zeeshan Ayyub (Murari) were excellent. Abhay Deol had a comparatively smaller role so I would refrain from passing a judgement on him. The streets of Banaras were excellently shot complementing Dhanush's small town charm.

Tuesday, 18 June 2013

चश्मे की धुंध

बाबा हमें हैरत से देख रहे थे और हमारा ड्राईवर बाबा को 
कुछ साल पहले की बात है। औरंगाबाद (महाराष्ट्र वाला नहीं, बिहार वाला) में घूम रहा था। तब मेरे पास नौकरी थी, गाड़ी थी (कंपनी की), बैंक बैलेंस था (छोटा सा)। लेकिन करता तब भी वही था जो आज करता हूँ। गाँव गाँव घूम कर लोगों से बातें। फर्क सिर्फ इतना है की तब सिर्फ दिन में घूमता था और अब रातों को भी घूमता हूँ। खैर, सर्दी की एक सुनहरी दोपहर में, एक खेत के पास खटिया पर बैठकर कुछ ग्रामीणों से चर्चा कर रहा था। तभी थोड़ी दूर से चलते हुए एक बुज़ुर्ग वहां पहुचे। सफ़ेद धोती और हल्का पीला कुर्ता। गाढ़ा सा एक कम्बल ओढ़े और सर पर अपना सफ़ेद गमछा लपेटे। हाँथ में सहारे के लिए एक छड़ी लिए हुए। हमलोगों से थोड़ी दूर पर खड़े हो गए, शांति से। कुछ बोले नहीं, बस ताकते रहे हमारी ओर। ऐसा लग रहा था जैसे कुछ ढूंढ रहे थे। न जाने क्या? न जाने कब से?

Thursday, 13 June 2013

Ohm's law or Shukla's

I distinctly remember that 6th form (Class 12) classroom. As usual I was sitting on the last bench, doodling on my notebook. My nemesis was standing at the head of the class. Our physics teacher, Mr. Ranga Reddy. We used to fondly (or hatefully) call him Ranga. Ranga was a serious man. The lines on his forehead were always distinct. He was tall and dark but sadly not handsome. Everything about him was dominating, except his pencil moustache and the bushes (of hair) on his ears. They gave him away, made him look damn funny. But make no mistake. Runga was not one to make or take humour. Ranga was a serious man. He wasn't one to tolerate kids making doodles in his class. Ranga was alway Reddy (ready) to bash such kids up. 

Anyway, this story suddenly came to my mind because its an outlier, a never before, never after incident. I don't exactly remember the date or the day. More importantly I don't remember which direction the sun came out from that day. As usual Ranga entered the class and we all stood up (good moring sir!). Thats how we do it in India. A teacher is only next to god, sometime before god. So, Ranga, our god for the next hour walked in, took off his coat and hung it on the back of his chair. He picked the chalk (remember the cylindrical chalk) and wrote on the blackboard, 

Ohm's law

Yes, we were in Ohm territory. Not the Sanskrit Ohm though. That particular Ohm was my nemesis until class 8 when Sanskrit was compulsory for us. God knows how tiered I got of failing every exam. Thank god Sanskrit was out of way now. But this Ohm was no less scary. This was some German who had made some kind of law in physics that apparently now we had to learn and mug up. Dam Ohm! As usual the topper of our class (sitting on the first bench) stood up and asked,"Sir! Will this be in exam?" Ranga who would have otherwise got angry of such a question, mildly said, "Yes, of course". God knows what the astral positions were today. Ranga was mild. 

Anyway, he proceeded with Ohm's law. 

Saturday, 8 June 2013

random strangers, random encounters

Some of us live for random encounters and some of us are scared of random encounters. Rajneesh lies somewhere in the middle. He loves random (happy) encounters but is scared to approach random strangers.  Its like a curse.

the lanes buzzed with people
Rajneesh admires people who can smile at others on the street, being absolutely confident or not caring at all about other person's reciprocation. He looks up to people who are able to approach random strangers in a gathering and talk to them flawlessly. Rajneesh is ok if someone introduces him to a stranger (no longer stranger eh!). So, Rajneesh is not a socially awkward person, he just lack initiative.

Anyway, this is the story of a few days from Rajneesh's life, packed with random encounters, colours and experiences.

colours of the morris dancers
It was a nice sunny day. The lanes were full of people, arms brushing against each other (sorry! pardon me! excuse me!). And why wouldn't they be, it was the weekend, the sun was out. In short it was what the british like to call 'a glorious day'. To add the cherry on the cake, 'the festival' was on. So, the lanes with  their amazing shops and cafes were not only buzzing with people but also artists, bands and dance groups. Rajneesh was walking around with his friend Chutki. They were looking for a place to grab some lunch at. As they were looking around, two old women passed by them and one said to the other, "there are too many good shops here". Rajneesh and Chutki looked at each other, "just what we were thinking". The lanes with 'too many good shops' were just mesmerising. Anyway, they grabbed some lunch and moved on. As, they reached 'the Tavern', another amazing sight greeted them. A crowd had gathered near the Tavern and several groups of Morris dancers were standing by. Several dresses, head gears, face paints, masks, feathers, colours, shapes, sizes, ages were in front of R&C. This is where they had their first encounter.

Monday, 3 June 2013

Mao rules in the land of Gandhi

Gandhi as we all know is known as the father of the Indian nation. Similarly, Mao Zedong is seen to be the builder, if not the father of modern China. However, both have striking differences, as do the two nations. Gandhi believed in the power of non violence and not only practiced it but also rejected those using violence. Case in point, Bhagat Singh. Gandhi always carried a stick in his hand but never used it on anyone (as far as I know). Mao on the other believed in the power of violence. According to him, power grew out of the barrel of the gun. After all it was the gun which brought him and his party to power after several years of civil war. 

The gun taking over in India?
But then, that is China. We in India believe in the philosophy of Gandhi, more or less. Not really. I was just trying to sound patronising. If the media is to be believed, large parts of the country (India that is) are embracing Mao and his philosophy. Although I am doubtful if these embracers are able to actually pronounce Mao's full name correctly. Anyway, according to some reports about 175 districts across India are now affected by Maoists. A couple of weeks ago about 200 maoist guerrillas surrounded a Congress party (Gandhi's party?) convoy and killed several of its prominent leaders. I wonder if this is some kind of a proxy war of ideology being fought by Gandhi and Mao in the heavens (or where ever they may be) using those on the earth as pawns.

Although, at this point I must clarify that the Congress party as it is currently is not really Gandhi's party. Its more like Congress (I), Congress party of Indira. Some say she also believed in the flow of power or the growth of power from the guns. So, this should have been the reconciliation point with Mao. However, it isn't. This actually is the point of departure for the government of India and the maoists.

The very fact the India is no longer a country run on the principles of Gandhi (Mohandas not Indira) may be at the root of some of its citizens (do they qualify as citizens) bent towards Mao and his gun. Gandhi (Mohandas) believed in the power of the grassroots. He wanted the power to be with village councils, the power of choice, of decision making. Modern India (shaped possibly a lot by the other Gandhi (Indira)) believes in centralised power. Power and choice flows from the planning commission in Delhi to the tribal village in Chattisgarh. Gandhi believed in harmony with nature. Modern India believes in growth rates and nature doesn't contribute to growth rate. Forests don't power growth rates, its the coal under the forests that powers growth rate. These are just two examples of modern India's departure from Gandhi's (Mohandas) principles but there are several others that one could come up with. So, while the government or the ruling class as bit adieu to Gandhi's principles why should the guy at the bottom embrace it. He now finds Mao more appealing. Walking on Gandhi's path hasn't brought him justice so why not try Mao once.

Is this growing disenchantment the reason for the spread of Maoists in India or are there more materialistic reasons? I am still confused so I am leaving this post with only half the discussion, possibly one side of the story, one pathway. I am looking for the alternate pathways, other narratives and hopefully write another post on why now Mao rules in the land of Gandhi.

Monday, 22 April 2013

धरनों से पहले, कानून से आगे

शुक्रवार को मेट्रो में जा रहा था कुछ दोस्तों से मिलने। हुड्डा सिटी सेंटर में कभी आप मेट्रो में चढ़ें तो देखेंगे कि लोग भूखे भेड़ियों की तरह ट्रेन की ओर देखते रहते हैं। और ट्रेन के दरवाज़े खुलते ही झपटते हैं सीटों की ओर। उस दिन भी कुछ ऐसा ही हुआ। खैर अक्सर यहाँ पर लोगों को मौका मिल जाता है सीट सेलेक्ट करने का। कुछ सीटें अक्सर बच जाती हैं अगले स्टेशन के भूके भेड़ियों के लिए। जो हुड्डा के समझदार भेड़िये होते हैं वो समझदारी से रिज़र्व सीटें छोड़ के बैठते हैं। जा नहीं हैं समझदार वो महिलाओं, वृद्धों इत्यादि की सीट पर भी बैठ जाते हैं। अगले स्टेशन वालों के पास चॉइस नहीं होता है तो वो जो सीट मिले उसपर बैठ जाते हैं। मेट्रो का धन्यवाद कि एक बोगी रिज़र्व है महिलाओं के लिये।

खैर शुक्रवार हुड्डा पर बैठा मैं मेट्रो में। मेरे सामने वाली सीट महिला सीट थी। २ महिला सीटों में से एक पर महिला बैठी थी। अगले स्टेशन पर दो नौजवान चढ़े। उनमें से एक जो थोड़ा ज्यादा ठंढा (कूल) दिख रहा था, महिला सीट पर बैठ गया। अक्सर लोग बैठते हैं। महिलाएं आती हैं तो उठते हैं। खैर ठंढे बाबू के मित्र जो उनके जितने ठंढे नहीं थे उनके बगल में दरवाज़े से सट के (हट के नहीं) खड़े हो गए। १-२ स्टेशन बाद एक महिला चढ़ीं और हम दोनों के बीच आकर खड़ी हो गयीं। ये थोड़े ग्रामीण परिवेश की लग रही थीं। शायद दिल्ली की होतीं तो अपना हक़ मांगतीं। खैर वो कड़ी थीं वहाँ। मैंने ठंढे दूध (कूल डूड) की ओर देखा। सामने खड़ी महिला का उसपर कोई असर नहीं दिख रहा था। मीरा की तरह व्यवहार था उसका। खुद में ही मगन। खैर थोड़ी देर उसे ओब्सर्व करने से मुझे पता लगा की उसे एहसाह था कि उसके सामने महिला खाड़ी थी और वो महिला सीट पर बैठा हुआ था। पर वो उठना नहीं चाहता था। 

खैर मैंने सोचा कोई जुगत लगानी पड़ेगी। मैंने सोचा अगर मैं उठ जाता हूँ और महिला को बैठने को कहता हूँ तो ठंढा दूध झेप जाएगा, उसको खुद पर शर्म आएगी और वो खड़ा होकर महिला को बैठने को कहेगा। बस फिर क्या, मैं खड़ा हो गया। महिला को कहा बैठने को। वो आकर बैठ गयीं और जहाँ महिला पहले खड़ी थीं वहाँ मैं खड़ा हो गया। पर ये क्या? मेरा पैंतरा बैठा नहीं। ठंडा दूध आराम से बैठा रहा। चेहरे पर कोई शिकन नहीं, आँख में थोड़ी भी लाज नहीं। पता नहीं किसने बनाया ये सैंपल। उसका दोस्त जो अब तक स्टोरी के साइड लाइन में था, उससे बोला कि वो महिला सीट में बैठा हुआ था। दूध ठंढा था तो उसने भी ठंढा जवाब दिया। अरे महिला सब पुरुष सीट पर बैठ जाती है तो मैं महिला सीट पर क्यों नहीं बैठ सकता। दूध को कोई बताए कि पुरुषों की कोई रिज़र्व सीट नहीं है। खैर मैंने उसे कुछ नहीं कहा सोचा शयद बाकी नौजावानो की तरह वो भी हाल में हुए बच्ची के रेप के विरोध में धरना देने जा रहा होगा, बाकी देश के नौजवानों के लिए। 

ये तो हाल है इस देश का और हम पुलिस, नेताओं और बाकियों पर चिल्लाते हैं। ये हमारे समाज का ढर्रा है। इस ढर्रे को बदलने की ज़रुरत है। महिलाओं के प्रति, उनके हक़ के प्रति समाज को जागरूक होना होगा। धरना देने से और सिर्फ कानून बदलने से सबकुछ नहीं बदलेगा। हम सबको बदलना पड़ेगा। 

Monday, 25 March 2013

Why we should thank 'Captan India'

You may of heard of Captan America, the super hero who wields a shield. You may last remember him from the awesome movie, Avengers. But Captan India. Who's that? No, I am not talking of Mr. Dhoni and his recent records as Captan (although everyone else seems to be). So, who's Captain India (CI)? What has he been up to?

CI is a legendary figure who comes to the rescue of Indian news channels. He wields spunk that he adds to otherwise spicy new stories. In his earlier life he was a Justice of the Supreme Court of India. Although retired now, he still continues to strive for justice and humanity. Now as Captan India he has taken it upon himself to rid India of Idiots (according to him 90% Indians are Idiots), astrologers, film stars etc. (oh! sorry not the film stars). Captan India likes to come on television channels and voice his opinions (however outrageous they may be), until someone challenges him. At this point he first threatens and then leaves the television show (for a demo watch the last episode of Left Right and Centre on NDTV). I think such action is right on his part. Captan America, the do gooder, the spunk of spicy news items, challenged by a mere mortal, Who can take that.

Anyway, like Arnav would say 'the nation wants to know' why we should thank Captan India. I humbly request us to extend a thank to the Captan for raising and initiating the Sanjay Dutt pardon issue.

If you haven't heard of Sanjay Dutt, he is a Bollywood star who has recently been convicted under the arms act for possessing and later trying to destroy a gun. No, we are not talking about a desi katta here. He had a smaller, a much insignificant weapon, a AK 56. No big deal, he was a kid when he did this. Kids do such things. Such mistakes happen. For such a small mistake he has now been given a prison sentence of 5 years (the minimum for the concerned crime), out of which he has already done 18 months. Plus the case has been going on for 20 years now. Sanju (as we like to call him affectionately) has suffered a lot during this period. He made several movies during the last 20 years, a work no easy than breaking stones in the jail. He married and had kids (managing life outside the jail is more difficult than managing inside the jail). Last I heard he was earning Rs 20 crore per year (managing all that money takes a toll on the brain). So yes, Sanju has suffered a lot with all the stress of life and liberty that he has had until now. This makes a good case for his pardon. He must not be asked to do rest of his jail term.

However, the others convicted for similar crimes must please be sent to jail. They have not had the same hardships that Sanju has had. They probably have had no work to do (because an ordinary guy associated with a case as serious as this would never find a job in India). So, no tension of work. They probably have had no family life. With such a criminal charge on you, the Indian society would find you unacceptable. So, no burden of awkward social rules like marriage. The money they may have made in the last 20 years must have been menial sums, no tension of managing when the money may not be enough to buy you two square meals. So, obviously these other convicts have had no burden of life or of liberty (social liberty of you please). Obviously now they must be sent to jail and no pardon must be considered for them. They must repent and try to be good human beings and reformed people like our dear Sanju.

So, if Sanju deserves a pardon and would have got it anyway, what service to society has Captan India done that we must thank him? I think in raising this issue and supporting it so strongly, he has prompted many other prominent personalities of the country to join the clamour. And this has brought Sanju's pardon debate to the mainstream. It is now being discussed and debated widely. And of course, seeing such outrageous comments from India's elites, the masses have developed a sense of opposition to this elitist notion of pardon, where they clamour for pardon for 'one of them' and forget about the others (who of course have had an easier life). This I think is building pressure on the government and the governor to not step on this bed of thorns called 'Sanju's Pardon'. I strongly believe that had Sanju and his well wishers secretly and quietly mobilised resources in this direction, they may have had a positive outcome. It has happened in the past and may have happened again. The Indian elite works in mysterious ways, hidden from the public glare. However, by bringing the resource mobilisation in full public glare by first of all meeting the Maharashtra governor himself (thereby prompting may others to do the same), the good Captan has mobilised public opinion against the pardon (or against the elite). So, in this case it may so happen that Sanju may have to go to jail finally for at least an year or so (if not the full balance of 3.5 years).

So my friends I urge you all to hail the great Captan India for doing what he does best. Harming someone he wanted to help, however in the process hopefully helping the country help itself onto the right track.

Thank you Captain (with the customary salute). 

Sunday, 27 January 2013

लता जी के उस गीत से इस गीत तक...

थोड़ा देर से ही सही पर सभी देश वासियों को गणतंत्र दिवस की हार्दिक सुभकामनाएँ। कल कुछ लिखना चाहता था परन्तु आधा दिन तो भारतीय गणतंत्र के बारे में सोचते सोचते निकल गया और बाकी इन्टरनेट से जूझते जूझते। खैर....

कल शायद चौसठवां (64) गणतंत्र दिवस था। सुना किसी राज्य सरकार के कार्यक्रम में तिरसठवां (63) लिखा हुआ पाया गया और इस बात पर काफी हंगामा मचा। माफ़ कर दो भईया उनको। शायद वो भी हमारी तरह गणित में कमज़ोर होंगे। होता है ऐसा।

खैर मैं तो कल टीवी पर देख रहा था कि लताजी के द्वारा गाया गया एक गीत "ए मेरे वतन के लोगों" कल 50 वर्षों का हो गया।

ए मेरे वतन के लोगों (सौजन्य से: यू ट्यूब) 

बचपन से ही सुनता आ रहा हूँ ये गीत (जी मैं 50 साल से कम उम्र का हूँ). साल में 2 बार स्कूल में बजा करता था। 15 अगस्त और 26 जनवरी को। जब भी सुनता हूँ, भाव विभोर हो जाता हूँ। किसी ने कल टीवी पर सच ही कहा था, ये गीत सुनते ही रोंगटे खड़े हो जाते हैं। जब ये गीत लिखा और गाया गया था तब मौका भी कुछ ऐसा था। भारतीय सेना के न जाने कितने जवान सीमा पर चीनी सेना से लड़ते हुए शहीद हुए थे। सेना और देश का मनोबल गिरा हुआ था। पर इस गीत ने सबमें नई स्फूर्ति का संचार किया। चाचा नेहरु ने स्वयं इस गीत की सराहना की थी और कहा था की उनकी आँखों में भी इसे सुन कर आंसू आ गए थे। जी तब नेता भी लोगों के भाव को समझते और सराहते थे।

कल काफी चर्चा रही इस गीत की। परंपरा के मुताबिक़ हर जगह बजता भी सुनाई दिया ये गीत। पर इस गीत को सुनते हुए मुझे लता जी के एक दूसरे गीत कि याद आ रही थी, "वनदे मातरम्"।

"वनदे मातरम्" (सौजन्य से: यू ट्यूब)

ये दूसरा गीत लता जी ने कुछ वर्षों पहले गाया था। परन्तु आज देश जहाँ है वहां, शायद लता जी के 50 वर्ष पुराने गीत को छोड़ कर ये नया गीत सुनने की आवश्यकता लगती है मुझे। इसलिए नहीं कि मेरी नज़र में पुराने की कोई कीमत नहीं है। मैं तो मानता हूँ कि ओल्ड इस गोल्ड। पर जहाँ "ए मेरे वतन के लोगों" हमें उन जवानों के बलिदान को याद दिलाता है, वहीँ 'वनदे मातरम्" हमें याद दिलाता है कि आज देश को हमारी ज़रुरत हैं। ये गीत हमसे कहता है कि आज विचार करने की ज़रुरत है कि हमारा देश कहाँ तक पहुंचा है, हमारे देश का कैसा नाम हैं विश्व पटल पर। हमें पुकारता है बलिदान के लिए ये गीत। हमें पुकारता है सही राह पर चलने के लिए ये गीत। शायद आज वक्त इसी का है। बस हम ये देख कर गर्व न करें करें कि हमारे देश के और लोगों ने देश के लिए क्या किया, हमारी फ़ौज ने कितने बलिदान दिए। जो हमने देश के लिए किया है हम उसपर गर्व करें। हम कदम आगे बढ़ाएँ और देश का गर्व बाधाएँ। शायद ये गीत सुनने की आवश्यकता आज के नेताओं को भी है। शायद समय के परिचायक इस गीत को सुन कर चाचा नेहरु कि तरह उनकी आँखों में भी आंसू आ जाएँ। हो सकता है वो भी देश के बारे में कुछ विचार करें। शायद ये वर्तमान परिवेश का गीत हम सब को प्रेरित करे।

मेरे विचार से वक्त आ गया है उस गीत से इस गीत की ओर  बढ़ने का। समय आ गया है कुछ करने का। 

Wednesday, 23 January 2013

राजा पहले या राज्य

कुछ  दिन पहले राजकुमार ने राजा बनने की ओर एक और कदम बढ़ाया। समर्थकों से भरे एक हॉल में काफी छू जाने वाला भाषण दिया। काफी लोग रो पड़े। भाषण एक घंटे से थोड़ा ज्यादा का था और टीवी पर शायद उसका सीधा प्रसारण हो रहा था। मैं नहीं देख पाया। सरकार राज में हमारे यहाँ हमेशा बिजली नहीं रहती है। भारत में सरकार तो कुमार की पार्टी की ही हैं पर हमारी बिजली की स्थिति में उनकी कोई गलती नहीं है। वो तो स्वयं ही व्यवस्था का परिवर्तन करना चाहते हैं। अभी की व्यवस्था में उनका कोई योगदान नहीं है।

खैर जब बिजली आई तो मैंने समाचार चैनलों का रुख किया। वहां से मालूम हुआ कि कुछ लोग अब भी रो रहे हैं, भाषण में कही गई बातों को याद कर के। एक बात, जो कई लोगों ने दोहराई और जिसका वीडियो भी कई बार दिखाया गया, थी राजमाता की मृत्यु से जुडी घटनाओं का जिक्र। वो बात मेरे दिल में भी घर कर गयी।

बात 1984 की है। तब राजकुमार काफी छोटे थे। राजमाता तब देश का राज काज चलाती थी। राजमाता के कई रक्षक थे जो राजकुमार के साथ खेल भी करते थे (जैसा कि अक्सर हिन्दुस्तान में होता है)। राजकुमार को बैडमिंटन खेलने का शौक था क्योंकि बैडमिंटन संतुलन सिखाता है। राजमाता के रक्षक (बॉडीगार्ड) राजकुमार के दोस्त थे, उनके साथ बैडमिंटन खेला करते थे। वही बैडमिंटन जो संतुलन सिखाता है। और उसी रक्षक ने एक दिन राजमाता की हत्या कर दी। रक्षक भक्षक बन गया। राजकुमार के जीवन का संतुलन बिगाड़ दिया।

बहुत मर्मस्पर्शी था ये वाक्या। हृदयविदारक। जो राजकुमार के जीवन में संतुलन लाने में मदद कर रहा था उसी ने संतुलन बिगाड़ दिया। ये खुद से सम्बंधित वाक्या बता कर कई लोगों का दिल जीत लिया उन्होंने।

परन्तु इन सब में एक बात रह गई। वो लोग जो राजमाता के रक्षक थे अचानक भक्षक कैसे बन गए? वो जो राजकुमार के दोस्त थे अचानक दुश्मन कैसे बन गए? वो जिनका संतुलित जीवन चल रहा था, अपने जीवन का संतुलन बिगाड़ने पर उतारू कैसे हो गए? क्या वो वाक्या सिर्फ राजकुमार के दुःख तक ही सीमित है या उससे पहले और उसके बाद देश में कुछ ऐसी घटनाएं हुईं थी जिनकी जिम्मेदारी भी राजमाता और उनके साथ के लोगों की ही थी? क्या इस वाकये का ज़िक्र करते हुए सिर्फ अपने व्यक्तिगत घाटे की ही बात करनी ज़रूरी थी? ख़ास कर ऐसे मौके पर जब राजकुमार को देश की कमान संभालने के लिए आगे बढ़ाया जा रहा है।

क्या ऐसे मौके पर उन्हें उन गलतियों पर भी मंथन नहीं करना चाहिए था जिनके कारण उन रक्षकों और उनके जैसे और लोगों के जीवन का संतुलन बिगड़ गया? क्या इस बात पर भी मंथन नहीं करना चाहिए था कि क्यों रक्षक भक्षक बन गया? क्या उन परिस्थितियों को उस समय का राजतंत्र बेहतर ढंग से संभाल सकता था? आगे अगर ऐसी परिस्थितियाँ आएँ तो क्या उनके बेहतर ढंग से संभाला जा सकेगा?

राजा के जीवन के संतुलन पर मंथन ज्यादा आवश्यक था या राज्य के? आप ही फैसला कीजिये 

Thursday, 3 January 2013

1983 से 2013: लड़की की इज्ज़त

1 तारीख को गाँव गया हुआ था। मुखिया जी से मुलाक़ात हुई। नहीं नहीं, अभी नहीं हैं वो मुखिया। अब के मुखिया भी कोई मुखिया हैं। ये मुखियाजी 1983 में मुखिया हुआ करते थे। अब गाँव की सीट महिलाओं के लिए आरक्षित है। एक महिला मुखिया हैं अब। पति सारा काम-काज चलाते हैं।

पर गाँव की परंपरा है, भूतपुर्वों को भी लोग मुखियाजी कहके ही बुलाते हैं। खैर मुखियाजी अब सिर्फ गाँव के बुज़ुर्ग हैं। बड़ी ही सुखद मुलाक़ात थी ये। एक कहानी सुनाई उन्होंने। उस कहानी ने मुलाक़ात को और सुखद बना दिया, ख़ास कर के पिछले साल के अंत में हुई घटनाओं के परिवेश में।

तब मुखियाजी बुज़ुर्ग नहीं थे। उनके जवानी के दिन थे। आज कल के जवानों को तो आप देख ही रहे हैं। वैसे ही रहे होंगे अपने मुखियाजी। तब टी टी कॉलेज में ओनर्स के छात्र थे मुखिया जी। तब भूषण जी नहीं, भूषण हुआ करते थे। एक दिन  क्लास करने जा रहे थे। सामने सीढ़ी पर 3-4 जूनियर लडकियाँ बैठी थीं। ये छोटा सा शहर है बिहार का। आम तौर पर हर छोटे शहर की तरह यहाँ भी लडकियाँ सलवार सूट पहन कर घूमती हैं। फिर ये तो 1980 की बात है। ये लडकियाँ भी उसी परिधान में थीं। परन्तु उस ज़माने में भी इनमें से एक लड़की पैन्ट्स पहने हुए थी।

भूषण ने सामने सीढ़ी पर लड़कियों को बैठा देखा। जाने की जगह नहीं बची थी। भूषण ने आगे की दूसरी सीढ़ी से जाना ही बेहतर समझा। वो रास्ता लम्बा था मगर इस रस्ते पर लड़कियों से एनकाउंटर करना पड़ता। खैर भूषण आगे बढ़ गया। लडकियाँ समझ गयीं कि उनसे बच कर जाने की फिराक में भूषण आगे बढ़ गया है। शायद लड़कियों की मंशा भी मज़ाक करने की ही थी। ऐसी हंसी ठिठोली से ही तो कॉलेज कॉलेज लगता है।

भूषण को लम्बे रास्ते से भेजने की मंशा नहीं थी लड़कियों की। सो वो हँसते हुए उठ कर भागने लगीं। भूषण ने मुड़ कर देखा और लौटने लगा। इतने में भागने वाली पैन्ट्स वाली लड़की की पैन्ट्स पीछे से फट गयी। हड़बड़ी में गड़बड़ी। लड़की जहाँ थी वहीँ बैठ गई। भूषण उसके पास पंहुचा। पूछा, "क्या हुआ, सब भाग गईं, तुम क्यों बैठी हो?" आज कल के समय को देखते हुए और आज कल घटती घटनाओं के बारे में सोचते हुए शायद हम सब अंदाजा लगा सकते हैं कि आगे क्या हुआ होगा।

खैर आगे सुनिए।

लड़की ने भूषण को पैन्ट्स के बारे में बताया। शायद सर्दी का वक्त था तब। भूषण के पास एक चादर थी। उसने चादर लड़की को दे दी और कहा कमर से नीचे लपेट लेने को। फिर भूषण ने 10 रुपये निकाले और लड़की को देते हुए कहा, "चादर लपेट कर पैदल तो नहीं जाओगी घर तक। लोग रास्ते भर तुम्हें ही देखते रहेंगे। सो रिक्शे से जाओ।" यहाँ पर हुई एक नए रिश्ते की शुरुआत। आप तो समझ ही रहे होंगे कौन सा रिश्ता।

खैर ये मदद पा कर लड़की की जान में जान आई। घर जा कर माँ को वाक्या बताया तो माँ ने कहा,"ज़रूर किसी अच्छे गाँव का लड़का होगा।" जी हाँ, तब गाँव के गाँव अच्छे हुआ करते थे। अब वो समय नहीं रहा। किसी गाँव पर अच्छे का तमगा नहीं लगा सकते हैं। कुछ लोग अच्छे भले होंगे। पर पूरा गाँव। न।

अगले दिन चादर धो कर और इस्तिरी कर के ले आई लड़की। भूषण अपने एक शिक्षक से बातें कर रहा था। तभी आकर धन्यवाद करते हुए चादर लौटाया लड़की ने। भूषण के शिक्षक थोड़े रंगीन मिजाज़ के थे। थोड़ा मज़ा लेते हुए पुछा,"कौन थी ये लड़की"
भूषण,"जी बहन थी। चादर लौटाने वाली बहन ही तो होगी और कौन होगी।"

जी यही था वो नया रिश्ता। बहन हो गयी वो भूषण की। उस दिन के बाद शायद भूषण की कभी बात नहीं हुई उस लड़की से। पर रिश्ता तो बन गया। एक पवित्र रिश्ता।

वो था 1983 और ये है 2013. समाज बहुत बदल गया है। लोग बहुत बहुत बदल गए हैं। रिश्ते बहुत बदल गए हैं। भूषण से वो मुखियाजी हो गए, लेकिन इंसान अब भी वही हैं।